苹果5G芯片终将"自由":收购英特尔基带业务跻

原标题:苹果5G芯片终将“自由”:10亿美元收购英特尔基带业务跻身六强

5G的移动战场又有了新故事。

至今还没有5G手机消息的苹果,近日收获了一大利器。7月26日,英特尔和苹果共同发布声明称,双方已经签署协议,苹果将收购英特尔大部分智能手机调制解调器业务(Modem,业内也称基带芯片)。

该交易价值10亿美元,预计将于2019年第四季度完成,但须经监管部门批准并符合其他常规条件。

同时,大约2200名英特尔员工将加入苹果公司,一同并入苹果的还包括相关知识产权、设备和租赁。

声明表示,新获得的无线技术专利,加上苹果现有的专利组合,苹果将拥有超过17000项无线技术专利,涵盖从蜂窝标准协议到调制解调器架构和调制解调器操作等方面。

英特尔将保留为非智能手机应用开发调制解调器的选择,例如针对个人电脑、物联网设备和自动驾驶汽车。

今年4月,英特尔就已经宣布退出5G手机基带芯片,当时就有传言称苹果将接手这项业务。如今,尘埃落定,苹果也补上了基带芯片的短板。

至此,手机5G基带芯片的主要玩家又变成6家,分别是苹果、华为、高通、三星、联发科和紫光展锐。其中,苹果、华为、三星是全球手机的前三强,他们从终端到核心芯片都已齐备,接下来巨头之间的竞争将更加猛烈,也继续拉开和其他手机厂商的差距。

苹果英特尔各取所需

此次收购,对于苹果和英特尔来说,是相互利好、各取所需。

首先,英特尔继续瘦身转型。英特尔首席执行官司睿博(Bob Swan)上任后,大刀阔斧地执行英特尔的转型计划,迅速抛出两大动作。一是决定退出手机5G基带芯片市场,二是对14nm、10nm、7nm工艺的产品都做了新规划。

一方面,在前几年不断收购的基础上,英特尔在进一步对云、网、端的能力进行整合。

另一方面司睿博在为英特尔“止损”,基带芯片研发成本很高,此前紫光展锐相关人士就告诉21世纪经济报道记者,5G基带芯片的投入资金需要花费数亿美元。而英特尔又亟需提升业绩,从退出到最终出售,英特尔选择将战线缩小到PC以及更偏B端的数据业务上。

再看苹果,其向来的策略就是自研核心技术建立壁垒,并采用牵手多家供应商的平衡术。而面对5G时代,和通信功能息息相关的手机基带芯片,是最为关键的器件之一。苹果一直被诟病信号不好,就和基带芯片相关,因此它早就对基带芯片觊觎已久。

早在今年2月就传出消息,苹果正在由资深副总裁Johny Srouji带队开发自研5G基带芯片,并且已将其调制解调器芯片工程团队从外部供应链部门转移到内部硬件技术部门。收购了英特尔团队后,苹果的核心器件能力进一步增强。

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